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La Création du Tour de France
by Creusebear • Fri 11 Jul 2008 02:19

Selon Wikipedia:
A la fin du XIXe siècle, en France, la presse sportive est dominée par un titre : Le Vélo. Mais la prise de position de son patron (Pierre Giffard) dans l'affaire Dreyfus fait des vagues. Les fabricants de cycles (pour la plupart antidreyfusards) qui financent son journal par la publicité n'apprécient pas. En 1900, ils choisissent de financer Henri Desgrange qui crée un journal concurrent L'Auto-Vélo. Alors que le Vélo est publié sur papier vert, Desgrange fait éditer le sien sur papier jaune (quelques années plus tard, c'est cette couleur qui donnera naissance au maillot jaune).
Une guerre à mort s'engage alors entre les deux titres. Le 16 janvier 1903, Desgrange perd le procès qui l'oppose au Vélo, et se trouve contraint de renommer L'Auto-Vélo en L'Auto. Le cyclisme est alors le sport roi en France, et cette perte aurait pu s'avérer décisive.
Desgrange doit alors rapidement trouver un moyen de contrer son principal concurrent. Il se souvient que le journaliste Géo Lefèvre lui avait proposé d'organiser une course cycliste d'envergure : le Tour de France. Le 19 janvier 1903, L’Auto annonce la création de « la plus grande épreuve cycliste jamais organisée » : ce sera le premier Tour de France.
L'idée est tellement bonne que les ventes du journal s'envolent. Privée de lecteurs, Le Vélo cesse sa publication l'année suivante.
Desgrange reste l'organisateur du Tour (interrompu par la guerre) jusqu'en 1936, année où, malade, il quitte le Tour en pleine course à Charleville. Il passe dès lors le témoin de la direction de course à Jacques Goddet.

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Re: La Création du Tour de France
by Creusebear • Fri 11 Jul 2008 10:10

Some vocabulary for the text above:
• l'affaire Dreyfus (l2)- French army officer of Jewish descent whose false imprisonment for treason in 1894 raised issues of anti-semitism that dominated French politics until his release in 1906.
• antidreyfusards (l3)- those against Dreyfus
• le sien (l6)- his own
• le procès (l9)- court case
• s'avérer décisive. (l10)- prove to be decisive
• de contrer (l12)- to counter
• une course cycliste d'envergure (l14)- an epic/large scale cycle race
• épreuve (l15)- event (can also mean test; ordeal, trial)
• privée de (l16)- deprived of
• cesse (l17)- ceases
• dès lors (l19)- since then

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